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风电技术革命重磅来袭!GE引入3D打印

2019-06-19 10:30
角马能源
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GE可再生能源首席技术官Danielle Merfeld在美国风能展上透露,该公司正在研究如何将3D打印技术应用于风机生产全过程。

这家第一个明确提出将3D打印技术引入风电行业的公司, 或将为风机产业带来颠覆性的变革。

3D打印技术又称增材制造技术,起源于上世纪80年代后期的美国。3D打印机实际上是利用光固化和纸层叠等技术的最新快速成型装置。

它与普通打印机工作原理基本相同,打印机内装有液体或粉末等“打印材料”,与电脑连接后,通过电脑控制把“打印材料”一层层叠加起来,最终把计算机上的蓝图变成实物。

近年来,随着各国对制造业的重视提升,3D打印技术迎来高速增长。

在此情况下,2010年,全球工业巨头GE航空成立增材制造部门,专门研究增材制造技术在航空领域的应用。

两年后,新一代LEAP喷气发动机燃料喷油嘴试制成功。为保证服务稳定性,当年,GE收购Morris Tech及其姊妹公司RQM。前者是美国第一批掌握金属3D打印技术的公司之一。

此后数年,GE又通过一系列收购,基本囊括当前主流的3D打印技术。

GE对3D技术的应用,很快从航空业蔓延到汽车、教育、医疗等领域。

为此,GE还专门成立GE Additive公司,正式将3D打印纳入其主营业务,打造10亿美元产值的新版块。

目前,GE在风电行业的3D技术应用已效果初显。

两年前,GE的可再生能源部门就曾将3D打印2.5 MW风电轮毂的全面模型,直接交付给GE的彭萨科拉工厂,用于验证一些关键设计功能。

去年,GE又成功为Haliade-X海上风力发电机组,3D打印了一个55%的比例模型的风电叶片原型铸造用模具。

与传统方法相比,3D打印技术显著缩短了交付周期。同时,该技术还降低了模具成本,并保持设计变更的开放性和灵活性。

这一技术如果能广泛引用,将有利于缓解大叶片时代所带来的模具压力。

但一位相关技术人士对此表示担忧。“当前3D打印技术无法推广使用,一个重要的原因在于其装备成本高昂,不具备经济普适性。”他说。

他同时指出,目前,这一技术只能实现单一材料的打印,无法进行多种材料同时加工。

这些因素一定程度上限制了这一技术的广泛应用。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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