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巨型风筝:翱翔天际的风力发电方案?

2015-09-06 15:00
老猫
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  2013年谷歌收购了一家名叫Makani的企业,该公司开发了一种炫酷的发电风筝(Energy Kite),这种风筝主要将风力涡轮和模型飞机的理念合二为一,发电能力达到传统风力涡轮的4倍。

  本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)肯定躲在天堂的某个角落里微笑呢。早在2013年,谷歌就收购了一家名叫Makani的企业,该公司开发了一种炫酷的替代能源设备:发电风筝(Energy Kite)。它主要将风力涡轮和模型飞机的理念合二为一。发电风筝飞到高空去获取稳定的风源,然后将电力传送回地面。这种风筝很轻、很便携,而且很容易伸展。

  据Makani介绍,这种风筝使用的风力涡轮比传统风力涡轮少用90%的材料,但发电能力却高出50%(可以达到600千瓦)。他们是如何做到的呢?主要是借助高空优势——这种风筝最高可以飞到350米高的天空,远高于普通风力涡轮。除此之外,该产品的发电效率也极高。远远看去似乎只有风力涡轮的叶片漂浮在空中,其他部分全部消失了。

  发电风筝从地面发射,借助旋翼升空。然而,一旦它开始借助风力漂浮,这些旋翼就会变成迷你风力涡轮,推动发电机产生电力,并通过电线传送回地面。与我们童年时期玩的风筝不同,这种风筝并非漫无目的地飞行。它的飞行路径由电脑控制,借助GPS和传感器来不断地计算效率最高的路径。维护过程中也不需要借助起重机或直升机,只需要将其收回到地面即可。

  在今年3月的SXSW大会上,Google X主管阿斯特罗·泰勒(Astro Teller)透露将于今年晚些时候在加州Pesacadero测试一款84英尺(约合26米)长的风筝。

  Makani表示,发电风筝最大的优势或许在于,仅在美国本土,这种风筝就可以覆盖超过66%的土地,达到传统风力涡轮的4倍。然而,关键问题在于美国联邦航空管理局(FAA)的规定可能导致这种模式很难实施,因为这种设施距离主干电线和公共道路的距离至少要达到5000英尺(约合1524米)。这种担忧完全可以理解:如果一根几乎看不见的电线以极高的速度扫过一片区域,其破坏力可想而知。另外一项担忧则与噪音有关:这种风筝并不是完全静音的。因此,电力风筝最好的去处应该是海洋,例如夏威夷周边的海洋。毕竟,makani在夏威夷语里就是“风”的意思。

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