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美国:打破能源运输限制 开启风能潜力

2014-09-22 11:03
天堂的苦涩
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  影响任何能源性经济的一个至关重要的因素是运输,即何地提炼燃料,何地需求燃料以及如何将燃料从A地运到B地。例如,在德克萨斯州和北达科他州的案例里,自从引入了水利压裂技术,这两个地方均见证了页岩油气开采的繁荣。由于油气产业发展的历史较悠久,德克萨斯州的地下布满了连接该州边远地区和贸易中心的油气管道。

  然而,北达科他州不是传统上主要的油气生产地,所以,它的管道数量要远远少于德克萨斯州。结果,在2012年5月到2013年5月间,北达科他州有价值10亿美元的天然气在油井现场被点着了——就像是废品那样被焚毁。在大多数情况下,北达科他州的钻井人员会从油井中提取价格较高的石油并通过铁路运输到各地,但有时会发生灾难性的事故。

  美国风带,横穿大平原,从北达科他州绵延至德克萨斯州,是这个星球上最大的风能资源所在。但是它距离美国主要的人口中心很远,所以需要运输线路将风能从平原运输至城市

  化石燃料不是唯一成为运输限制受害者的能源。事实上,对于可再生能源而言,这些运输上的限制更加令人感到头疼。

  同油气资源一样,可再生能源的分布地通常距离主要人口中心很远。在美国,从德克萨斯州到北达科他州绵延穿过大平原的风带就是一个著名的例子。尽管这是这个星球上风能能源蕴藏量最大的地区之一,但是它也刚好位于美国大陆的中心,距离大多数美国人聚集的海岸很远。

  可再生能源不同于油气资源的地方在于,可再生“燃料”(比如风、水或者阳光)被转化成了现场电力,而且,迄今,只有一种可行的方式远距离运输大量电力:高压输电线路。所以如果必要的运输基础设施不到位的话,风电场可能不得不主动降低电力产出以避免使现存过少的运输线路过载。而且电力不像石油,没有火车或者卡车可以前来援救。

  简单点说,如果运输基础设施不到位的话,就无法将风能从平原运送到城市,这样风能就无法充分施展拳脚。

  似乎毫不废脑筋的解决办法就是——建运输线。然而不幸的是,每英里新的运输线路的建设要花费超过100万美元,而且这仅仅是设备的费用,还未把往往困扰着主要运输线路建设投资的“不要建在我的后院里”类似的抗议造成的相关费用算在内。此外,跟石油和天然气管道不一样,我们无法控制流动在输电线上的电能。电以近乎光速在整个网路上流动,并且基于网络中各节点的电压和电阻随心所欲地进行着自己的旅行。出于这个原因,输运线路的投资都是社会化的,即使在引入了竞争的电力市场。通过集资获取建设输电线路所需资本的方法是非常好的,但是这样也可能会引入结党营私和官僚主义,而这将延缓整个项目的进程。

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