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2013:可再生能源产业仍将阔步前行

2013-01-13 07:36
孤身万里游
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  近年来,全球可再生能源产业发展势头迅猛。2004年全球风能和太阳能发电装机总量仅为50吉瓦(GW),2011年增加为307吉瓦,当年全球可再生能源产业投资总额达2800亿美元。在刚刚过去的2012年,美国可再生能源产业再创辉煌:截至2012年11月30日,在页岩气革命使天然气价格大幅走低的情况下,就新装机容量而言风能发电达6519兆瓦(MW),依然超过了天然气发电,是煤炭发电的两倍多;同时太阳能发电也接近2000兆瓦,超过了2011年的总量。

  2013年,美国乃至全球可再生能源产业能否一如既往地再创佳绩?

  美国《时代》杂志高级编辑布日延·瓦尔什去年12月27日撰文指出,2013年可再生能源发展将面临一些不利因素,如美国国会尚未批准延长风能生产税抵减(简称PTC)政策的期限、太阳能发电领域可能会引发“贸易战”等;但日新月异的技术创新、拉美和中东地区的潜在巨大市场,以及德国、日本因“弃核”政策而产生的新需求,仍将会为全球可再生能源的发展注入新活力。

  美新能源天空的“两朵乌云”

  在美国,无论是可再生能源发电还是化石燃料发电,都在很大程度上依赖于政策的支持力度。不幸的是,2013年,美国风能发电产业将会面临一个很大的不确定性因素——国会能否通过相关法案以延长2012年12月底到期的PTC政策。若不能,该产业将会失去近20年来支撑其强力发展的重大政策支持。事实上,2012年风能发电产业快速增长的部分原因就是一些公司出于策略方面的考虑,赶在政策失效前完成投资计划。

  PTC是1992年颁布并不断修订的《能源政策法案》新规定中的一项优惠政策,根据该政策风能等可再生能源发电站运营后可享有为期10年的退税期,2012年风能发电每度退税2.2美分。美风能协会曾表示,美国风电产业的快速发展得益于PTC更新所带来的投资信心。美国能源顾问公司HIS也曾指出,PTC对美国风电产业至关重要。如果失去该项政策补贴,美国风电产业的增长速度将会受到极大影响。自2005年开始,美国风电产业保持着560万千瓦的年增长速度。如果失去这项补贴,2013年至2016年的新增装机容量将减少一大半,降至每年230万千瓦。

 

  PTC法案实施后,美国会经常拖延至该法案有效期届满后才再予以表决通过延长,而延长的有效期又属短期性,这不利于风电产业的成长性和稳定性。在PTC取消的3个年份(2000年、2002年和2004年),风能发电装机容量的增速出现明显停滞,而在预定期满之前的年份,风能开发项目则出现显著增加。

  2012年8月,美参议院财政委员会曾通过了一项旨在年底到期后延长该政策期限的法案,并得到了来自风能资源丰富的爱荷华州共和党参议员查克·格拉斯雷的支持,但此后便没有任何其他进展。从美国目前的政治氛围来看,国会不大可能批准该政策延期。由美国风能协会资助、彭博社新能源财经咨询公司完成的一项研究预测,如果国会不批准该政策延期,2013年全美风能发电装机容量将降低88%,仅能达到1.5吉瓦,同时还将损失大约4万个就业岗位。事实上,基于悲观的预期,为了应对可能出现的最坏情况,美国风能协会已于去年12月就该政策提出了一项为期6年的分阶段退出计划,以期获得财政保守势力的支持。与此同时,生产商也正在采取应对措施,一些风能发电涡轮发动机生产商已宣布裁员数百人。

  全球严重的产能过剩是太阳能发电产业面临的难题,这可能会导致美国和全球其他地区的一些制造商陷入破产境地。当然,这也会抑制去年12月中旬刚刚在纳斯达克上市的美国太阳能光伏业巨头——Solarcity公司的股价,进而间接影响太阳能发电产业的发展。据《金融时报》报道,2012年全球在风能和太阳能发电领域的投资总额可能会远远低于2011年,而这种情况是近10年来首次发生的。

  目前,太阳能电池模件保持在低价位运行,因此安装太阳能发电系统对制造商来说已成为一把“双刃剑”——因为低价位挤压了制造商的赢利空间,加大了其赚取利润的难度。同样,这也会引起某种程度的贸易战——美国和欧洲都无端指责中国的太阳能产品制造商进行倾销。2012年5月,美国宣布对来自中国的太阳能产品征收约31%—250%的惩罚性关税;同年9月,欧盟委员会也发起了对中国太阳能光伏产品的反倾销调查,预计将于2013年6月前作出初裁。从局部来看,这可能对美国国内的制造商是一个利好,但毫无疑问,贸易战将会阻碍全球太阳能产业的健康发展。

  潜在巨大市场和技术创新平添“双翼”

  令人高兴的是,与化石燃料发电相比,风能和太阳能发电正变得越来越有竞争力——太阳能电池模件成本比4年前便宜了75%,风能发电涡轮机的成本比3年前降低了25%。可再生能源产业所取得的这些成就,除了部分归功于政府采取的鼓励政策之外,还得益于多年来这些领域不断取得的技术进步。太阳能业内人士认为,当其发电成本降至与传统发电成本相当即实现“市电平价(grid parity)”时,太阳能发电市场就将迎来拐点。目前一些地区已经实现了这一目标。必须看到:10年前可再生能源发电刚刚起步,而现在已经取得了长足的进展。

  此外,全球范围内可再生能源发电依旧拥有极其庞大的市场,尤其是拉丁美洲和中东地区的市场尚未被开发。对阳光充足的沙特阿拉伯来说,发展可再生能源是一个理想的选择。该国已经表示需要价值超过1000亿美元的可再生能源发电设备,同时日本和德国也需要大力发展可再生能源发电,以弥补弃核政策所带来的电力需求缺口。

  更为重要的是,随着风能和太阳能发电技术的不断进步,可再生能源产业对扶植性公共政策的需求也必将会降低——这好比火箭发射升空之后就不需要其周围的脚手架一样。

  因此,无论是从近期还是从长远来看,可再生能源产业的前景都充满希望,尽管2013年未必会像2012年那样辉煌,但也绝不可能走向倒退。

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