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美国离岸风电发展遇逆风

导读: 欧洲离岸风电业者深耕欧洲市场20年后,开始将事业触角伸至美国,不过发电成本高,而且许多重要零件仍必须从欧洲进口,让美国的离岸风力发电计画遭遇逆风。

欧洲风力业者前进美国市场,如何在美国建立稳定的供应链成为业者的一大难题。

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美国离岸风电遇逆风图

欧洲离岸风电业者深耕欧洲市场20年后,开始将事业触角伸至美国,不过发电成本高,而且许多重要零件仍必须从欧洲进口,让美国的离岸风力发电计画遭遇逆风。

美国陆上风力发电行之有年,但离岸风力发电还只在初始阶段,举例来说,美国生產的风力发电机塔架并不适用于深水,这是限制欧洲业者在大西洋彼岸建立离岸风力发电厂的挑战之一。

美离岸风电厂计画诱人

美国首座离岸风力发电厂在今年1月正式启用,位在罗德岛州的Block Island电厂造价3亿美元,可供应30百万瓦(MW)电力

美国多州相继宣布投入离岸风力发电计画,有意建造规模超越罗德岛的离岸风力发电厂,如丹麦的丹能风力(Dong Energy)、挪威国家石油公司(Statoil)和西班牙电力集团Iberdrola在内的欧洲业者,无不积极争取美国合约。

某研究机构分析师柯恩(Maxwell Cohen)指出,能够吸引丹能风力、挪威国家石油和Iberdrola等重量级企业参与,代表他们将美国视为重要的市场。

罗德岛风力发电厂的电力成本为每千瓦小时24.4美分,反观欧洲离岸风力发电厂的成本每千瓦小时不到10美分。对此风力业者并不感到担心,因为欧洲也曾经经歷这样的时期,一旦越来越多发电计画投入,供电网络规模扩大后成本便能下降。

美国风力能源协会(AWEA)预估,若计画中的17座美国离岸风力发电厂全部落成,可望增加9.1吉瓦(GW)电力,满足300万户家庭的电力需求。

兴建离岸风力发电厂需要投入数亿至数十亿美元资金,视规模而定,分析师认为并非所有风力发电提案都会付诸实行,但由州政府推动的离岸风力计画前景可期:纽约州长郭谟(Andrew Cuomo)年初宣布2030年前将开发2.4吉瓦的离岸风电;麻州州长贝克(Charlie Baker)去年立法,拟在2027年6月前让麻州增加1.6吉瓦的风电。

这17项离岸风力发电计画大多设置在联邦指定的风电开发区内,官方设定特定开发场所目的是为了降低繁文缛节和社区反对声浪。

硬体运送不简单

Block Island虽然不曾遭到地方抵制,而且发电机设置在州水域,少了好几层联邦许可关卡,但大型离岸风力发电案仍得面临许多难关,包括建立供应链,让欧洲制的塔架定期运送至美国。固定住涡轮机的巨大底座就得先运至墨西哥湾,因为许多美国大西洋港口较小之故。

以Block Island为例,它的底座是由驳船从墨西哥湾载运而来,涡轮机叶片和塔架来自法国,运送机舱的挪威货轮高度超过罗德岛的Pell Newport桥,所以省略运至港口的步骤,直接运送到离岸风力发电厂所在地。

此外,取得必要的许可证和州与联邦主管机关的批准,仍需要耗费相当多的时间。柯恩预估,美国离岸风力发电產业要到2020年代中期之后,才能真正起飞。即便如此,开发商依然信心满满,相信制造商他其他供应商将在美国设立据点,而且一旦达到相当规模,成本自然会下降。

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