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开发绿能源不缺席 谷歌投资肯亚风电

导读: 谷歌(Google)近年不断投资再生能源,赢得外界肯定,如今这家网路巨擘再出手,10月宣布将自丹麦业者Vestas Wind Systems手中买下非洲最大风力发电计画的12.5%股份。

  谷歌(Google)近年不断投资再生能源,赢得外界肯定,如今这家网路巨擘再出手,10月宣布将自丹麦业者Vestas Wind Systems手中买下非洲最大风力发电计画的12.5%股份。

  位于肯亚的图尔卡纳湖风力发电项目(Lake Turkana Wind Power Project)自今年7月动工。风力发电涡轮机制造商Vestas Wind Systems表示,该风力发电计画预计2017年完成后,谷歌会向该公司收购持股,但未公布交易金额。

  肯亚经济 快速成长

  位于肯亚图尔卡纳湖风力发电园区预计一年将生产达1.4TWh(兆瓦时,terawatt-hour)电力,Vestas指出,发电量约占目前肯亚电力需求的15%,大约供应200万户用电。

  谷歌能源部门副总裁伍拉德(John Woolard)表示,“我们投资图尔卡纳湖风力发电项目,除了财务考量之外,还看中该电厂具备将影响肯亚电网的潜力,让这个经济成长快速的国家能进一步推动再生能源。”

  此造价近10亿美元、由官方和民间合资的风力发电计画,也凸显非洲亟待开发的庞大经济潜力。根据世银(World Bank)资料,撒哈拉沙漠以南地区过去十年经济年平均成长率达5%。世银和其他机构皆认为,能源供应增加将加速经济扩张。

  在图尔卡纳湖风力发电园区共有365个涡轮机,分布在图尔卡纳湖沿岸。Vestas将负责安装所有涡轮机以及提供15年维修服务。随着该计画开始运作,Vestas手中的12.5%持股也将移转给谷歌。

  此为肯亚最大的单一民间投资案,其他股东包括荷兰公司KP&P Africa、挪威开发中国家投资基金、Aldwych International Limited、丹麦的开发中国家工业基金等。

  根据Vestas说法,这将是全球效率最高的风力电厂之一,容量因素(Capacity Factor,意即实际发电量占理论发电量的比重)高达60%,反观许多风力发电厂的容量因素不到35%。

  开发绿能源 谷歌不缺席

  风力发电的容量因素表现波动不定,主要归因于许多地区的风力难以预测。但图尔卡纳湖却是相当理想的地点,因其风力稳定超过每小时24英里。

  对肯亚来说,在图尔卡纳湖发展风力发电尤具意义,因为这项计画可为该国政府每年节省逾1.13亿美元的进口燃料成本。目前肯亚主要仰赖水力发电和化石燃料,据国际能源总署(IEA)资料,2012年太阳能电池在肯亚生产1GWh(十亿瓦时,gigawatt-hour)的电力,风力发电量达15GWh。

  谷歌能源与永续部门主管尼德汉(Rick Needham)表示,谷歌迄今已承诺投注20亿美元发展22件洁净能源计画,其中包括位于南非的非洲最大太阳能发电厂。他指出,尽管目前大多数投资案都在美国境内,但谷歌会致力推动开发中世界的洁净能源发展。

  谷歌目前在欧洲、东南亚、南美洲皆设有资料中心,预料未来势必会在非洲增设据点。非洲、印度等开发中经济体拥有庞大的成长潜力,已令谷歌、脸书等网路业者无法忽视。

  尼德汉说:经济成长最快速的地区在这里,这里对电力有强大的需求。图尔卡纳湖计画可望协助肯亚减少对石油燃料的倚赖。 

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